Gamla stan på Rhodos

Rhodos gamla stad, alltså medeltida stad, är omgiven och definierad av stora murar som användes för att skydda den och som faktiskt finns bevarade i mycket gott skick fortfarande. Väggarna har en längd på cirka 5 kilometer totalt och fästningen kompletteras med vallgravar, torn och andra skyddskonstruktioner. Staden har sju portar, den viktigaste är Sea Gate och porten d’Amboise. Fästningen är välrestaurerad och inuti har den planerats för att underlätta för besökare att gå runt och njuta av både vardagen, kvällen och för att möta Rhodos kultur.

En vandring i den medeltida staden får dig att uppleva historien. Du lär dig mycket, i en miljö som erbjuder full utrustning för turister, medan den samtidigt behåller stämningen från det förflutna. Staden tog sin form, som vi känner den idag, under dominansen av Riddarna av Maltesordern som varade från början av 1300-talet fram till 1522 då Rhodos erövrades av Ottomanerna.

Det viktigaste monumentet i staden är Stormästarens Slott (Palace of Grand Master). Palatset byggdes så tidigt som på 6:e århundradet, under den bysantinska perioden och fungerade då som ett högkvarter och fästning. Byggnaden ligger vid slutet av Odos Ippoton (Riddaregatan), mittemot kyrkan Aghios Ioannis. Under perioden då Riddarna härskade på Rhodos renoverades slottet ett flertal gånger och flera nya byggnader byggdes till för att täcka alla de behov dess Stormästare hade. Det överlevde belägringen av Ottomanerna år 1522 tack vare sin perfekta konstruktion, men den förstördes när den närliggande kyrkan Aghios Ioannis drabbades av en explosion. Italienarna restaurerade slottet år 1940 och försökte behålla dess ursprungliga form. För några decennier sedan gjorde den grekiska staten en större renovation och restaurering inför Europeiska Unionens Rådsmöte, som Grekland var värd för då. Numera hålls konstnärliga utställningar och olika kulturella evenemang på slottet.

Gatan som leder till Stormästarens Slott kallas ”Odos Ippoton” (Riddaregatan) är den viktigaste gatan i den medeltida staden. 200 meter lång och 6 meter bred, husen på båda sidorna av gatan beboddes av Riddarna, vars sköldmärken fortfarande hänger ovanför portarna till byggnaderna. Vid början av gatan finns en byggnad som var Riddarnas sjukhus, det var den viktigaste byggnaden på den perioden. Idag är byggnaden ett arkeologiskt museum. På samma gata finns Den Heliga Treenighetens kyrka, som dateras tillbaka till 1400-talet.

Vi kan inte bara föreslå en rutt i den medeltida staden, man måste verkligen besöka varje kvadratcentimeter av den! När du kommer in i staden från Eleftherias Gate (Frihetsporten), vid den nordöstra delen av fästningen, precis vid Mandraki hamnen, kommer du att se det gamla templet Afrodite (Venus), byggt på 200-talet . Senare kommer du att se Riddarna av Auvernes boende, daterat tillbaka till 1400-talet, liverustkammaren, Museet för Dekorativ Konst, det Bysantinska Museet och andra fantastiska byggnader ända tills du anländer till Stormästarens Slott.

Glöm inte att besöka bygget av ”Castellania”, som tidigare brukade vara ett kommersiellt centrum. Idag rymmer finns det Centrala Allmänna Biblioteket här. Du bör även se den imponerande fontänen vid Evraion Maryron torget (”Judarnas martyrer”) och kom ihåg att det fanns en judisk gemenskap som förintades av nazisterna, de flesta judarna flyttades till koncentrationsläger och dog där. Missa inte heller de bysantinska kyrkorna i Aghios Fanourios och Aghios Panteleimon

I varje hörn av den medeltida staden hittar du en dold kulturskatt. Vid Orpheos gata finns ett Klocktorn och om du går in där och uppför alla trappor, kommer du att få en underbar utsikt över hela staden. Norr om torget Evraion Maryron, hittar du Admiralens Palats, som var sätet för den ortodoxa ärkebiskopen av Rhodos under Riddarperioden.
Porten i hamnen, eller Havsporten som den även kallas, söder om torget Ippokratous, har två defensiva torn som försvarar ingången från hamnen.

I den kommersiella delen av staden, på Socratousgatan finns moskén Suleiman, som byggdes på samma plats som den tidigare bysantinska kyrkan Aghioi Apostoloi (Sankta Apostlarna), för att hedra erövrarna av Slottet på Rhodos. Moskén är fortfarande i bruk i dag, eftersom det finns många muslimer på Rhodos.
Den södra delen av den medeltida staden, Chora, eller Burgo som det då kallades, var separerat med en vägg från Riddarnas kvarter, från Collachium och från andra viktiga byggnader som beboddes av de guvernörerna. Bortsett från de andra byggnaderna kan du här hitta flera bysantinska och post-bysantinska kyrkor, som Aghios Panteleimon och Panaghia tis Nikis (Segerns Jungfru), norr om hostellet i Agia Aikaterini, vid den södra delen av staden kommer du se kyrkorna Aghia Aikaterini (Sankta Katarina) och Aghia Triada (Den Heliga Treenigheten). I den norra delen, vid portarna Aghios Athanasios och Aghios Ioannis (även känd som ”Kokkini Porten” – den röda porten) hittar du kyrkorna Aghios Athanasios, Aghios Fanourios och Aghios Theodoros.

Det också värt att se Änglatornet (”Pyrgos ton Angelon”) från Riddarperioden, norr om bygganden som var avsedd för tullen och resterna av tornet Naillac, nära Frihetsgrinden.
Bortsett från Afrodites Tempel, kan du också se spår av den hellenistiska perioden i centrum och i den östra delen av den medeltida staden. Vänster om hamnen och nära till Suleimans moské och till de ottomanska baden, kan du se spår av muren och ruinerna av de defensiva tornen från den bysantinska perioden.

Ottomanerna lämnade också tillräckligt med byggnader i staden: flera moskéer, badhus och andra offentliga byggnader som är bevarade fram till idag.
Även om du inte är intresserad av historiska byggnader och bara vill vandra omkring, kommer du att bli överraskad av den medeltida atmosfären i staden, som vilar intakt, trots mängder av turister. Och när du stannar till en stund för att slappna av, tänk på att du gör samma sak, på samma ställe som Riddarna gjorde för 600-700 år sedan!

Kommentera